4 julio 2022

Bioestimulantes agrícolas: avances y perspectivas

bioestimulantes agricolas

Los bioestimulantes son productos que maximizan la eficiencia biológica. Los bioestimulantes agrícolas también se conocen como suplementos para plantas, fortalecedores y acondicionadores de plantas, fitoestimulantes, bioactivadores, compuestos bioactivos e incluso potenciadores del suelo, del rendimiento, del cultivo y de las plantas. Los bioestimulantes agrícolas reducen la necesidad de fertilizantes manteniendo el buen funcionamiento de los procesos vitales de la planta y permitiendo altos rendimientos y productos de buena calidad.

Funciones de los bioestimulantes agrícolas

Las tres funciones principales de los bioestimulantes agrícolas aplicados a las plantas son: mejorar la eficiencia de la nutrición, aumentar la tolerancia al estrés abiótico y mejorar los rasgos de calidad de la planta, independientemente de su contenido en nutrientes. Se ha demostrado que los bioestimulantes agrícolas actúan sobre muchos factores que afectan al crecimiento de las plantas, como el crecimiento de las raíces, el diámetro de las raíces, la capacidad de retención de agua del suelo, el aumento de la actividad microbiana que conduce a una mayor disponibilidad de nutrientes y muchos más.

Sin embargo, la mayoría de las veces las respuestas son muy variables. Dependen del clima, el tipo de suelo, el contenido de materia orgánica, el sistema de labranza y el tipo de rotación de cultivos.

Bioestimulantes vs. Biofertilizantes

Un bioestimulante es un producto que ayuda a mejorar el crecimiento de la planta. No sirve para la carencia de nutrientes. En cambio, aumenta la disponibilidad de nutrientes, la capacidad de retención de agua, el metabolismo y la producción de clorofila. Según la AEFA (Asociación Española de Fabricantes de Agronutrientes) los bioestimulantes agrícolas se definen como aquellas sustancias activas que tienen como objetivo mejorar los mecanismos de adsorción de nutrientes de la planta, mientras que los fertilizantes son aquellas sustancias activas que tienen como objetivo aportar nutrientes a las plantas.

Los biofertilizantes también se diferencian de los bioestimulantes agrícolas en el hecho de que no mejoran la tolerancia al estrés biótico (cuando la planta no puede mantener su crecimiento normal debido a la interacción con microorganismos deletéreos: hongos, bacterias, virus, viroides, fitoplasmas y nematodos).

Ventajas del uso de bioestimulantes agrícolas

Los bioestimulantes agrícolas son potenciadores naturales de los cultivos. Este hecho lleva implícita la gran ventaja que nos ofrecen este tipo de sustancias: la disminución del uso masivo de fertilizantes, sustituyéndolos por bioestimulantes agrícolas.

Entre las ventajas que ofrecen los bioestimulantes agrícolas, podemos destacar:

  • Mayor asimilación, translocación y utilización de nutrientes y agua.
  • Aumento de la eficiencia del metabolismo de la planta
  • Impulso del crecimiento de las raíces y de la planta
  • Mayor tolerancia de la planta a y en la recuperación del estrés abiótico (temperaturas extremas, sequía, inundación, vientos fuertes, deficiencia de nutrientes, compactación del suelo)
  • Mejora del rendimiento, la calidad y la producción de las plantas
  • Mejora de la salud, la función y el rendimiento del suelo
  • Fortalecimiento de la resistencia a los patógenos

Investigación científica sobre los tipos de bioestimulantes agrícolas

La investigación en el sector de los bioestimulantes agrícolas ha experimentado un fuerte y progresivo aumento en el número de publicaciones en los últimos años y en 2021, el número de publicaciones se ha incrementado aún más, alcanzando más de 450 trabajos publicados a nivel internacional. Analizando el desglose de los artículos por sustancia bioestimulante, se observa que los extractos vegetales y las algas han sido los más estudiados, seguidos de las sustancias húmicas, los hidrolizados de proteínas, las microalgas y el silicio.

bioestimulante agricola

En cambio, en el caso de los bioestimulantes microbianos, la mayoría de los estudios se han centrado en los microorganismos fijadores de nitrógeno, que están ganando interés, ya que pueden ayudar a reducir la cantidad de fertilizantes nitrogenados, ahora que hay escasez de materias primas, precios muy altos y una creciente atención a la sostenibilidad tanto ambiental como económica.

La actividad de investigación sobre los efectos de los bioestimulantes agrícolas en 2021 se ha centrado especialmente en la resistencia al estrés abiótico, seguida de la mejora de la absorción de nutrientes y, posteriormente, de la mejora de la calidad del producto. Entre los estreses abióticos, la sequía es el más estudiado, seguido de la salinidad y las temperaturas extremas. Mientras que el nutriente más estudiado el año pasado fue el nitrógeno, el elemento requerido, después del carbono, en mayor cantidad por las plantas para su crecimiento y desarrollo.

Un desglose de los trabajos por cultivos muestra que el tomate es, con diferencia, el principal cultivo por número de publicaciones. Al tomate le siguen el trigo y la soja. Por último, la subdivisión de los artículos según el método de aplicación muestra un creciente interés por el tratamiento de las semillas con bioestimulantes agrícolas, que representa una solución válida, biológica y alternativa a los agentes químicos de recubrimiento.

Mercado de los bioestimulantes agrícolas

Los bioestimulantes agrícolas son cada vez más populares. El mercado mundial de bioestimulantes agrícolas alcanzó los 3.500 millones de dólares en 2021, un 11,3% más que en 2020. Se prevé que el crecimiento de 2021 a 2025 sea del 11,6%, según la empresa de investigación del mercado agrícola de base biológica DunhamTrimmer.

Asia-Pacífico y América Latina están superando al resto del mundo en el crecimiento de los bioestimulantes agrícolas, aumentando un 12,5% y un 12,7%, respectivamente, impulsados por la adopción relativamente tardía de las regiones y el margen de crecimiento, la creciente disposición de los consumidores a pagar por productos agrícolas de mayor calidad y la necesidad de un uso más eficiente de los recursos. Brasil, China e India también presentan importantes oportunidades de mercado.

La industria de los alimentos ecológicos, que crece a buen ritmo, es el principal motor del crecimiento del mercado de los bioestimulantes agrícolas. La creciente concienciación de los agricultores sobre los beneficios de los bioestimulantes agrícolas es otro factor que aumenta el crecimiento del mercado.

El mercado también está creciendo debido a la creciente adopción de métodos de cultivo sostenibles. El apoyo político y gubernamental a las tecnologías agrícolas más sostenibles también está impulsando el mercado de los bioestimulantes agrícolas: la estrategia «De la granja a la mesa», que ha establecido objetivos como la reducción del uso de fertilizantes en al menos un 20% para 2030, es el núcleo del «Green Deal» de la Unión Europea y es un claro ejemplo de que el apoyo a los bioestimulantes agrícolas está destinado a ganar tracción.

El Boom de los bioestimulantes agrícolas en 2022

La agricultura se enfrenta a dos fuerzas opuestas. Por un lado, se necesita más producción debido al crecimiento de la población mundial. Por otro, estamos asistiendo a una necesaria reducción de la cantidad de herramientas de productividad de los cultivos disponibles debido a las regulaciones gubernamentales, como el Green Deal de la UE.

Además, el cambio climático también está poniendo a prueba los sistemas de cultivo. Ya sea demasiado seco o demasiado húmedo, estamos viendo estos extremos en todo el mundo. En esta compleja situación, hay una creciente demanda de nuevas herramientas que sean sostenibles, eficaces y asequibles para complementar la química sintética: es una gran oportunidad global para los bioestimulantes agrícolas. Durante muchos años, y todavía hoy, los bioestimulantes agrícolas se han considerado algo bueno de aplicar, pero no esencial.

Se suponía que, con el aumento de los costes de los insumos, habrían sido los primeros en ser recortados, pero las tendencias parecen ir en dirección contraria. ¿La categoría de productos más destacada? Las bacterias fijadoras de nitrógeno para cultivos no leguminosos están en auge en Estados Unidos, la única excepción al crecimiento más rápido de América Latina y Asia-Pacífico.